O Mundo entre os Impérios I Arte e Identidade no Antigo Médio Oriente

O Metropolitan Museum of Art, em Nova Iorque, como habitualmente, brinda os seus visitantes com as mais notáveis mostras nas suas magníficas galerias de exposições temporárias. Ainda há pouco tempo tivemos a oportunidade de admirar nesta Instituição, o MET Gala e a respectiva exposição: “Camp: Notas sobre Moda”.

A mostra agora patente: “O mundo entre impérios: arte e identidade no antigo Médio Oriente”, até 23 de Junho de 2019, incide sobre a notável troca cultural, religiosa e comercial que ocorreu em cidades como Petra, Baalbek, Palmira e Hatra entre 100 a.C. e 250 d.C. Durante esse período de transformação, o Médio Oriente era o centro do comércio global e o ponto de encontro de dois poderosos impérios: Irão no Leste e Roma no Oeste, que lutavam pelo controle regional.

A exposição concentra-se nas diversas e distintas cidades e pessoas que floresceram neste ambiente, apresentando cerca de 190 exemplos notáveis ​​de esculturas em pedra e bronze, pinturas murais, jóias e outros objectos dos museus nos Estados Unidos, Europa e Médio Oriente. Entre as obras expostas, salientam-se um santuário religioso Nabateu, reconstruído a partir de elementos arquitectónicos, que foram distribuídos em colecções nos Estados Unidos e na Jordânia; uma única Pedra Magdala, descoberta numa sinagoga do primeiro século em Migdal (antiga Magdala); imagens, que se referem ao Templo em Jerusalém; e pinturas murais de uma igreja em Dura-Europos que são as primeiras imagens seguras de Jesus. Estão também expostas fotografias, desenhos arquitectónicos e projecções digitais em todas as salas da exposição, que evocam templos e túmulos espectaculares.

 Este evento também destaca os enormes problemas contemporâneos, especialmente relacionados com a destruição deliberada e a pilhagem de sítios, como Palmira, Dura-Europos e Hatra.

A exposição evoca uma viagem ao longo das antigas rotas comerciais, começando nos reinos do sudoeste da Arábia, enriquecidos pelo comércio de incenso e de mirra, que foram recolhidos e usados em todo o mundo antigo. Caravanas de camelos atravessaram o deserto até ao reino dos Nabateus, cuja capital espetacular e a muito famosa Petra. A partir daqui as mercadorias viajavam para o oeste, para o Mediterrâneo e a norte e leste, através de regiões como a Judéia e a costa fenícia, e através do deserto sírio, onde a cidade oásis de Palmira controlava as rotas comerciais que ligavam o mundo mediterrâneo a Mesopotâmia e Irão e, finalmente, a China. Na Mesopotâmia, mercadores transportavam as suas cargas ao longo dos rios Tigre e Eufrates até ao Golfo Pérsico, onde se juntaram às rotas de comércio marítimo para a Índia. Essas ligações transcenderam as fronteiras dos impérios, formando redes que uniam cidades e indivíduos separados por grandes distâncias.

De destacar na mostra as esculturas de Baalbek, que iluminam as tradições religiosas num dos maiores santuários do antigo Médio Oriente e os retratos funerários de Palmira, mostram aos visitantes as várias fisionomias de pessoas antigas. A exposição também destaca importantes questões contemporâneas - acima de tudo, a destruição deliberada e a pilhagem de locais como Palmira, Dura-Europos e Hatra.

A exposição do Metropolitan Museum of Art leva-nos a uma rota sinuosa que liga essas cidades antigas, assim como outras menos célebres, como Dura-Europus na moderna Síria, uma cidade greco-romana de guarnição com uma herança cultural incrivelmente variada. Muitos desses locais encontram-se em zonas modernas de guerra ou instabilidade, e as suas antiguidades remanescentes estão sob grave ameaça de ladrões e extremistas islâmicos, como a exposição deixa claro. Um par de imagens da Dura-Europus mostra a transformação do sector central da cidade num conjunto de saqueadores ao longo da última década, quando o governo sírio perdeu a capacidade de controlar o seu perímetro. Numa das salas da exposição é projectado um filme que apresenta depoimentos de testemunhas oculares sobre a magnitude das perdas em toda a região.

Dura-Europus fornece alguns dos objectos e imagens mais atraentes exibidos neste evento. Em 250 d.C. os soldados romanos, que se defendiam contra um cerco parta, construíram montes de terra e lama para reforçar as muralhas da cidade e involuntariamente criaram protecções para alguns dos seus principais santuários. Entre estes estão os restos do que pode ser a igreja cristã mais antiga e dois frescos recuperados das suas paredes, mas impecavelmente intactos, estão, portanto, entre as mais antigas representações de Cristo e dos seus apóstolos.

 

Outras pinturas murais de Dura-Europus mostram uma notável diversidade religiosa: numa os deuses Mitra e Sol são apresentados compartilhando um sofá num banquete festivo e na outra, um oficial militar romano faz um sacrifício enquanto as suas tropas o  observam, para além destes exemplos, destacam-se ainda duas cenas representadas por fac-símiles pintados por artistas judaicos, que  representam cenas das escrituras hebraicas e um escudo romano pintado, recuperado sob as ruínas criadas pelo cerco, o qual  lembra a importância estratégica da cidade, no ponto de contacto entre os dois impérios.

A divindade era omnipresente no antigo Médio Oriente, mesmo nas pedras disformes chamadas “baetyls”, que eram frequentemente objectos de culto. Entre estas peças mais intrigantes da mostra, salientam-se as estelas de pedra calcária de Petra, com traços faciais esculpidos num plano. Numa dessas pedras, um par de quadrados pontilhados, rodeando um rectângulo fino, quase irreconhecível, como as noções de um rosto, bastava para transmitir a presença de uma deusa num santuário do primeiro século d.C.

“As obras de arte nesta exposição oferecem uma visão de como as pessoas no antigo Médio Oriente procuraram definir-se durante um período de tremenda actividade religiosa, criativa e política, revelando aspectos das suas vidas e das comunidades que se evidenciaram em dois milénios, disse Max Hollein, director do Metropolitan Museum of Art: “Além disso, ao focar numa área do mundo que foi profundamente afectada por conflitos recentes e pela destruição de locais, monumentos e objectos, esta mostra também envolve questões complexas sobre a preservação do património cultural.”

Os Nabateus seriam humildes agricultores nómadas árabes que vagueavam nos vastos desertos do norte da península Arábica. A dada altura por volta do século IV a.C., atraídos pelas condições do lugar, foram-se estabelecendo na área em redor de Petra mantendo, todavia ainda o seu modo de vida nómada em busca de mais água e pasto para o gado.

Aos poucos, apercebendo-se da oportunidade de negócio resultante das rotas de comércio de incenso, mirra e especiarias vindas do Sul em direcção ao Ocidente, começaram a cobrar imposto às caravanas carregadas de valores que paravam em Petra, em troca os Nabateus ofereciam-lhe protecção numa extensa área e hospitalidade. Posto isto foram ganhando riqueza e começaram a ter controlo político e territorial sobre uma vasta área, indo desde o sul da Arábia até ao norte junto a Damasco na Síria.

Tornaram-se também peritos na gestão e aproveitamento da água que abundava em Musa –a vários quilómetros de distância– construindo uma complexa rede de canais para a fazer chegar ao centro da cidade, desviando outros que lhes causavam “transtorno” devido às enxurradas das montanhas. De povo nómada e sem recursos, em poucas centenas de anos, tornaram-se numa sociedade altamente organizada a nível económico, mas também cultural.

 

Visão Geral da Exposição

A mostra evoca uma jornada ao longo de rotas comerciais antigas, começando nos reinos do sudoeste da Arábia, que enriqueceram com o comércio de caravanas de incenso e mirra colhidas lá e usadas em todo o mundo antigo. Caravanas de camelos atravessaram o deserto até ao reino Nabateu, com sua cidade capital espetacular de Petra. A partir daqui as mercadorias viajavam para o oeste, para o Mediterrâneo e norte e leste, passando por regiões como a Judeia e a costa fenícia e atravessando o deserto sírio, onde a cidade oásis de Palmira controlava as rotas comerciais que ligavam o mundo mediterrâneo à Mesopotâmia e ao Irão e finalmente à China. Na Mesopotâmia, os comerciantes transportavam cargas pelos rios Tigre e Eufrates até ao Golfo Pérsico, onde se uniram às rotas de comércio marítimo para a Índia. Essas conexões transcendiam as fronteiras dos impérios, formando redes que ligavam cidades e indivíduos a grandes distâncias.

Em toda a região, diversas identidades políticas e religiosas locais estão expressas na exposição.

Artefactos da Judeia dão um poderoso senso de identidade judaica antiga durante um período crítico de luta com o domínio romano. Esculturas arquitectónicas do colossal santuário de Baalbek e estatuetas das suas divindades revelam a natureza entrelaçada das práticas religiosas romanas e antigas do Médio Oriente. Retratos funerários de Palmira representam a elite de um importante centro de comércio global. Pinturas murais e esculturas de Dura-Europos, no rio Eufrates, ilustram a impressionante diversidade religiosa de um assentamento na fronteira imperial. E na Mesopotâmia, textos das últimas bibliotecas cuneiformes babilónicas mostram como as antigas instituições do templo diminuíram e finalmente desapareceram durante esse período de transformação.

Um ponto importante nesta exposição é o impacto dos recentes conflitos armados no Iraque, na Síria e no Iêmen em sítios arqueológicos, monumentos e museus, incluindo a destruição deliberada e saques. Alguns dos locais mais icónicos afectados, como Palmira, Hatra e Dura-Europos aparecem na exposição, como teses de discussão por esses danos e irá levantar questões sobre as respostas actuais e futuras em relação à destruição do património.

 

Theresa Bêco de Lobo

FESTIVOS

Dia da Mãe

Natal

Páscoa

Dia do Pai

Santo António

ARTE

Exposições

Museus

Colecções

História

Notícias

MODA

Alta Costura

Prêt a Porter

Tendências

Acessórios

Notícias

BELEZA

Perfumes

Tratamento

Novidades

Looks

Cabelos

NOTÍCIAS

Perfumes

Tratamento

Novidades

Looks

Cabelos

  • Instagram ícone social
  • Twitter Social Icon
  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon
  • Pinterest Social Icon