O Fotógrafo André Kertész (1912-1982)

Para homenagear a carreira de André Kertész (1894-1985) um dos grandes fotógrafos americanos de origem húngara, o Jeu de Paume, Château de Tours, Paris, apresenta uma retrospectiva surpreendente das suas obras até 27 de Outubro de 2019. São mais de cem fotografias que documentam todas as fases da vida deste extraordinário artista.

O seu trabalho estava consoante a sua vida e os seus sentimentos: desde o início na Hungria até ao florescimento do seu talento em França, assim como dos anos de isolamento em Nova Iorque até ao reconhecimento internacional.

Um dos principais actores da cena artística parisiense durante o período entre guerras, André Kertész, cuja carreira se estendeu por mais de setenta anos, é agora reconhecido como um dos fotógrafos mais importantes do século XX. Esta exibição de cem impressões refaz o elo que Kertész teceu ao longo de sua vida entre suas as práticas fotográficas e editoriais.

 

Autodidata, André Kertész (Budapeste, 1894-Nova Iorque, 1985) recebeu a sua primeira máquina fotográfica em 1912. Mobilizado em 1914, fotografou o quotidiano dos soldados, tanto nas trincheiras, como nas longas caminhadas. Após a guerra, Kertész tentou fazer da fotografia o seu trabalho publicando as suas primeiras imagens, na imprensa, em 1925.

Quando chegou a Paris começou a frequentar os círculos artísticos de vanguarda. Em 1926, publicou as suas imagens em muitas revistas francesas e alemãs, como VU, Art and Medicine ou Uhu. As suas fotografias impressionavam com a emoção, o enquadramento imaginativo, através de imagens que captou dos seus amigos húngaros, dos estúdios de artistas de Montparnasse e das cenas de rua. Em 1932/1933, fez a sua célebre série de Distorções, onde os corpos nus de dois modelos são reflectidos num espelho distorcido.

Em 1936, assinou um contrato com a Keystone, a maior agência fotográfica americana de alcance internacional da época e emigrou para Nova Iorque, onde, lutava para vencer no mercado da fotografia desse país. As ruas, a confusão dos edifícios ou os telhados fascinavam-no oferecendo-lhe novos temas.

A partir de 1944, ano da sua naturalização americana, colaborou com as revistas Vogue e House and Garden. A partir de 1962, Kertész deixa de responder a qualquer influência e vê o seu trabalho reconhecido pelas instituições e pelo público em geral: é exibido em Nova York, Paris, Londres, Tóquio e Veneza.

 

A Exposição

Esta exposição com cem modernas fotografias organizadas em 1995 por Yvon Le Marlec, um fotógrafo com quem Kertész colaborou em Paris, centra-se em torno das principais obras que Kertész publicou durante a sua vida.

Modelos originais como Distorções (1976) e reproduções do livro Day de Paris (1945), onde retratou a cidade de Paris dos Anos 30, sessenta anos de fotografia (1972), J'aime Paris (1974), de Nova York ... (1976) e Memórias Húngaras (1982) testemunhando uma profunda reflexão sobre seu trabalho no final da sua vida. Enquanto praticava cores desde a década de 1940, o uso da Polaroid SX-70 a partir de 1979 contribuiu para um novo campo de experiências.

Uma selecção de cerca de quinze fotografias modernas em referência ao livro From My Window (1981) permite descobrir as últimas séries do fotógrafo. Essas impressões respeitam o formato e a selecção de uma série de reproduções que Kertész fez no final da sua vida.

André Kertész (Budapeste, 1894 - Nova Iorque, 1985), cuja carreira se estendeu por setenta anos (1912-1984), é hoje reconhecido como um dos principais fotógrafos do século XX. A sua obra prolífica, com composições marcadas pelas vanguardas europeias, particularmente da Europa Oriental, encontram a sua fonte na cultura húngara, misturando poesia e intimidade.

O seu início no seu país natal foi um passo importante para essa aprendizagem autodidata numa abordagem realista, distinguindo-se da fotografia artística, com influências pictóricas tão apreciadas pelos fotógrafos húngaros da sua geração. Inscrito no exército austro-húngaro durante a Primeira Guerra Mundial, retratou a vida dos soldados e desenvolveu a poesia do momento, longe dos actos heróicos ou dramáticos das armas.

Após a guerra, tentou fazer da fotografia o seu trabalho.

Em Outubro de 1925, chegou a Paris, onde participou nos círculos literários e artísticos de vanguarda e fotografou os seus amigos do meio húngaro, cenas de rua e jardins parisienses. Em França, tal como na Alemanha, a imprensa, especialmente a revista VU, publicou as suas reportagens e ilustrações.

Em Paris, encontrou sucesso crítico e comercial. Em 1927, Kertész foi o primeiro fotógrafo a ter uma exposição individual; Jan Slivinsky apresentou 30 das suas fotografias na "Galeria Sacre du Printemps". Nesta época Kertész tinha-se ligado com membros do crescente movimento Dada. Paul Dermée o titulou de "Irmão Seer" e "Irmão que vê os olhos" durante a sua primeira exposição individual, referindo-se a um mosteiro medieval onde os monges eram quase todos cegos. Nos anos seguintes, Kertész foi convidado para exposições individuais e em grupos. Em 1932, na Galeria Julien Levy, em Nova Iorque, Kertész ganhou bastante dinheiro, porque cada uma das provas de Kertész foi fixada em US $ 20, uma quantia elevada durante a Grande da Depressão.

Em 1933, realiza a sua célebre série de Distorções, que mostra corpos nus reflectidos num espelho distorcido. Essa actividade intensa levou-o a criar os seus próprios livros; ao longo da sua vida, publicando dezanove, incluindo “Paris Vista por André Kertész” (1934), precedida pelo escritor Pierre Mac Orlan.

Kertész e outros artistas húngaros formaram um círculo sinérgico, onde ele sobressaiu nas exposições (com alguns deles mais tarde). Visitando os seus amigos escultores, ficou fascinado pelo movimento cubista. Kertész criou retratos fotográficos dos pintores Piet Mondrian e Marc Chagall, a escritora Colette e o cineasta Sergei Eisenstein . Em 1928, Kertész passou de usar máquinas fotográficas de vidro plano para uma Leica. Este período de trabalho foi um dos mais produtivos, já que fotografava diariamente, trabalhos divididos entre encomendas de revistas e as suas peças pessoais, até ao final da década de 1920. Em 1930, na Exposição Colonial de Paris, Kertész recebeu uma medalha de prata pela sua obra fotográfica.

As obras de Kertész foram publicadas em revistas francesas como Vu e Art et Médecine, para as quais o seu trabalho foi usado para inúmeras capas. A sua maior colaboração jornalística foi com Lucien Vogel, o editor francês da Vu. Vogel publicou o seu trabalho como ensaio fotográfico, deixando Kertész relatar vários assuntos através de imagens.

Em 1936, Kertész partiu para Nova Iorque onde aceitou um contrato com a Keystone. Foi difícil encontrar o seu lugar na frente dos patrocinadores durante os anos parisienses.

Kertész e a sua mulher chegaram a Nova Iorque em 15 de Outubro de 1936. O fotógrafo tinha a intenção de encontrar sucesso nos Estados Unidos. Privado dos seus amigos artistas, também descobriu que os americanos rejeitavam as suas imagens tiradas na rua. Logo após a sua chegada, Kertész aproximou-se de Beaumont Newhall, director do departamento de fotografia do Museum of Modern Art (MoMA), que estava a preparar uma exposição intitulada: Fotografia 1839–1937. Oferecendo a Newhall algumas das suas imagens de Distorções, Kertész irritou-se com as suas críticas, mas Newhall exibiu à mesma as suas fotografias. Em Dezembro de 1937, Kertész fez a sua mostra a solo em Nova Iorque na Galeria PM.

A agência Keystone, que lhe ofereceu trabalho externo, exigiu que ele ficasse no estúdio da empresa. Kertész tentou retornar à França para a visitar, mas não tinha dinheiro.

Kertész frustrado com o trabalho deixou a Keystone, depois que Prince deixou a empresa em 1937. Entretanto foi contratado pela Harper's Bazaar para realizar um artigo da loja Saks Fifth Avenue para a sua edição de Abril de 1937 e a publicação continuou a contratá-lo mais vezes. A Vogue também convidou o fotógrafo para trabalhar para a revista, mas recusou, por entender que aquele não era um trabalho apropriado para si.

Entretanto, Kertész começou a trabalhar para a revista Life, na rubrica “The Tugboat”. Apesar das indicações dessa publicação, ele fotografou mais do que apenas rebocadores, incluindo obras em todo o porto.

Embora mesmo em competição com os fotógrafos, como Irving Penn, Kertész conseguiu sempre o trabalho encomendado. Ele foi omitido da lista dos 63 fotógrafos que a Vogue identificou como significativos na sua "árvore genealógica fotográfica". Mas conseguiu fazer fotografias para uma edição de Natal da House and Garden. Além disso, em Junho de 1944, László Moholy-Nagy, director da New Bauhaus - Escola Americana de Design, ofereceu-lhe uma posição no ensino de fotografia. Apesar da honra, recusou a oferta.

Kertész concordou em 1946 com um contrato exclusivo e de longo prazo com a House and Garden. Embora o trabalho editorial restringisse a sua liberdade e exigisse muitas horas no estúdio, o pagamento, pelo menos, era satisfatório.

Durante o período de 1945 a 1962 a revista House and Garden publicou mais de 3.000 das suas fotografias, e criou uma grande reputação na indústria. Com pouco tempo para o seu trabalho pessoal, Kertész sentiu-se frustrado por não poder exercer mais a criatividade artística.

Algumas exposições e assim como a publicação de “Day of Paris” (1945) não foram suficientes para o instituir como um dos principais representantes da fotografia de vanguarda nos Estados Unidos. Desde 1963, os maiores museus ofereceram-lhe a oportunidade de exibir as suas imagens. Esse reconhecimento era acompanhado pela edição de muitos livros que lhe permitiram regressar ao seu trabalho.

A mostra é o resultado do trabalho conjunto da “ Médiathèque de L’Architecture et du Patrimoine”, que preserva os arquivos da colecção de negativos e impressões do fotógrafo que realizou para a França em 1984 , e do Jeu de Paume. Composta por cerca de uma centena de fotografias modernas, organizadas em 1995 por Yvon Le Marlec, um fotógrafo com quem Kertész colaborou em Paris, esta exposição destaca também os principais livros que publicou durante a sua vida. Através de impressões, modelos originais e reproduções de páginas dos seus livros, ela traça a estreita relação que Kertész teceu ao longo da sua vida entre as suas práticas fotográficas e editoriais, compondo uma narrativa visual que descreve o período entre guerras na Europa e quase cinquenta anos nos Estados Unidos.

 

Mais tarde na vida

Em 1946, Kertész fez uma exposição individual no Art Institute de Chicago, apresentando fotografias da sua série do “Dia de Paris”. Kertész afirmou e que este foi um dos seus melhores momentos nos Estados Unidos. Em 1952, viveu perto de Washington Square Park, cenário de algumas das suas melhores fotografias desde que imigrou para os Estados Unidos da América. Usando uma lente telefoto, ele pegou uma série de pormenores no Washington Square, mostrando inúmeras silhuetas e faixas. Apesar do sucesso da exposição de Chicago, Kertész realizou outra exibição em 1962, quando as suas fotografias foram mostradas na Universidade de Long Island.

 

Período internacional

No final de 1961, Kertész quebrou o contrato com a Condé Nast Publishing após uma pequena disputa e começou a fazer de novo o seu próprio trabalho. Este período posterior da sua vida é frequentemente chamado "período internacional", quando ganhou reconhecimento mundial e suas fotografias foram exibidas em muitos países. Em 1962, o seu trabalho foi exibido em Veneza; em 1963, foi um dos artistas convidados da IV Mostra Bienal Internacional de Fotografia e recebeu uma medalha de ouro pela sua dedicação à indústria fotográfica. Mais tarde, em 1963, o seu trabalho foi exibido em Paris na Bibliothèque Nationale de France. Mais tarde, visitou a Argentina para ver, pela primeira vez, o seu irmão mais novo, Jenő.

Em 1964, logo após John Szarkowski se tornar director de fotografia do Museum of Modern Art, em Nova Iorque apresentou Kertész numa exposição a solo. Com o seu trabalho aclamado pela crítica, Kertész ganhou reconhecimento no mundo fotográfico como um artista importante. O trabalho de Kertész foi apresentado em inúmeras exposições em todo o mundo na sua vida posterior, mesmo no início dos Anos 90. Devido ao seu recente sucesso, em 1965, Kertész foi nomeado membro da Sociedade Americana de Fotógrafos de Media.

Em 1980, recebeu a Medalha da Cidade de Paris e o primeiro Prémio Anual da Associação Internacional de Negociantes de Arte Fotográfica em Nova Iorque; e em 1981, foi doutorado honorário de Belas Artes da Bard College, ganhando ainda o prémio de honra do prefeito de Nova Iorque pelas artes e cultura naquele ano.

Durante esse período, Kertész produziu uma série de novos livros. Além disso, conseguiu recuperar alguns dos negativos que tinha deixado em França umas décadas antes. 

O trabalho de Kertész, representa o olhar do fotógrafo que transforma uma imagem numa obra de arte e não a sua utilização; será talvez por isso que as fotografias de André Kertész, feitas há 70 anos, têm ainda hoje uma força incrível que lhes advém da entrega nelas colocada pelo seu autor. André Kertész foi sempre conhecido pelo seu virtuosismo técnico, mas também pelo seu rigor e dedicação, para ele uma imagem era algo único e que deveria retratar toda a alma de um local. Nunca poupou esforços para procurar o melhor ângulo e a melhor luz, e se por alguma razão sentia que não conseguiria fazer a fotografia que levava na ideia, voltava noutro dia. A mensagem que passa da “leitura” da sua obra é que não basta o talento, é preciso trabalhá-lo.
 

Theresa Bêco de Lobo

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