A Inauguração das Novas Galerias Britânicas

do Metropolitan Museum of Art

As Galerias Britânicas do Metropolitan Museum of Art, em Nova Iorque, para as Artes Decorativas e Design Britânicos, foram inauguradas recentemente.

A renovação destas Salas deu-se é mais um marco festivo que comemora o 150º. aniversário do Metropolitan Museum of Art.

As galerias permanentes apresentam cerca de 700 obras criadas entre 1500 e 1900, reunidas em 10 salas, oferecendo desta forma uma nova perspectiva sobre o espírito empreendedor da Grã-Bretanha e a sua complexa história.

O conjunto criado nos diversos espaços (incluindo três excelentes interiores do século XVIII) fornece um novo ambiente sobre esse período, concentrando-se na intenção empreendedora e arrojada. As novas salas oferecem uma exposição cronológica mostrando um grande impulso comercial entre artistas e fabricantes que moldaram o design britânico ao longo de 400 anos. Durante essa época, o comércio global e o crescimento do Império Britânico sustentaram a inovação, a indústria e a exploração. Os trabalhos expostos iluminam o surgimento de uma nova classe média - consumidores atraídos para artigos de luxo - que inspiraram uma era de criatividade e invenção excepcionais durante um período do colonialismo.

O director do Metropolitan Museum of Art, Max Hollein; o presidente e CEO, Daniel Weiss; e outros curadores do Museu, organizaram um espaço excepcional para oferecer aos visitantes uma nova imagem das galerias recém-restauradas, após muito tempo de renovação. Aberto ao público recentemente, as novas salas de 11.000 pés eram destinadas à escultura, design e artes decorativas britânicas do período Tudor ao Victoriano - mas com uma nova perspectiva e com um audaz  novo visual.

As Galerias Britânicas foram inauguradas na década de 1980 e agora estavam antiquadas e, como resultado, diziam estar entre as menos visitadas. Para melhorar essa situação, o museu recrutou uma empresa de design: Roman e Williams, liderada pelo casal Stephen Alesch e Robin Standefer. Esta firma de design é conhecida por criar interiores muito contemporâneos com um pormenor de moderno “glamour”.

Marcando o seu primeiro projecto de museu, a renovação apresenta um ambiente actualizado dos 700 objectos em exibição, trazendo uma nova compreensão e perspectiva dum espaço antiquado. "Foi um processo de seis anos, e cada peça foi analisada sobre qual seria a melhor forma de apresentá-la e iluminá-la", disse Alesch  acerca das Galerias. “Encontrámos nos curadores e no resto do grupo do museu um verdadeiro espírito de equipa.”

Para exibir a colecção de 100 bules de chá, por exemplo, construiram-se duas vitrinas de vidro de três metros de altura. Monitores semelhantes e as tabletes são usadas para promover a relação com objectos do quotidiano, como louças e talheres. Um enorme estojo de acrílico - que demorou um ano para ser instalado - foi projectado para dar a sensação de estarmos num ambiente comercial a oferecer uma visão em 360 ° de peças decorativas complexas. "Muitas vezes esquecemos que as artes decorativas, além de práticas ou bonitas, também devem ser divertidas, peculiares e um pouco excêntricas", disse Wolf Burchard, curador das galerias dos móveis e artes decorativas britânicas.

Outros dos destaques incluem uma cama luxuosa com dossel azul pavão que foi estofada por artesãos para um membro da corte do rei Guilherme III. Há também uma impressionante escadaria escultórica do século XVII do Cassiobury Park, em Hertfordshire, que chegou ao museu em 1932 da Cassiobury House, uma mansão Tudor agora perdida - foi meticulosamente conservada e reerguida nas novas galerias., a pedido dos designers. Agora, é possível subir essas escadas, pela primeira vez na história do Metropolitan Museum of Art.

Às peças existentes, foram associada um grande número de novas aquisições, particularmente obras do século XIX que foram compradas já a pensar neste novo projecto. 

De salientar que esta é a primeira renovação completa das galerias desde que foram criadas, em 1986, e depois em 1989. Uma nova entrada proeminente fornece acesso directo às galerias de arte medieval europeia, criando uma transição perfeita da Idade Média para o Renascimento. Três magníficos quartos do século XVIII de Kirtlington Park, Croome Court e Lansdowne House foram transformados por uma nova iluminação e conservação cuidadosas  permanecendo no coração das galerias.

"A extraordinária colecção de artes decorativas britânicas do Metropolitan Museum of Art é incomparável neste lado do Atlântico, e as galerias redesenhadas dão nova vida à colecção de formas convincentes e inesperadas", disse Max Hollein, director do Metropolitan Museum of Art. 

“Especialmente por ocasião do 150º aniversário do Museu, pensámos profundamente nas histórias contadas nas nossas galerias e como cada objecto em exibição é uma excelente obra de arte, mas também incorpora uma história que pode ser lida de várias perspectivas: um belo bule inglês transmite tanto uma próspera economia comercial como uma história da exploração do comércio de chá. Os curadores criaram uma nova apresentação para as galerias, lançando uma nova luz sobre quatro séculos de extraordinárias realizações artísticas, juntamente com as realidades do domínio colonial. O resultado é um exame cuidadoso do Império Britânico e o seu impressionante legado artístico. A instalação destas galerias demonstra que é uma história que permanece altamente relevante e que esses objectos extraordinários transmitem-nos actualmente uma genuína eloquência,”comentou, Sarah Lawrence, curadora do Iris e B. Gerald Cantor, responsável pelo Departamento Europeu de Escultura e Artes Decorativas do Metropolian Museum of Art.”

Wolf Burchard, curador dos móveis britânicos e artes decorativas e curador principal das novas galerias, acrescentou: “Uma das principais razões pelas quais o Metropolian Museum of Art pode justificar ter galerias desta monumental escala dedicadas exclusivamente à arte britânica, é uma história de relevo internacional. Parece particularmente oportuno perguntar-se, se seria a melhor forma de transmitir a cultura da criatividade britânica no momento em que o Reino Unido está reavaliando o seu papel no cenário europeu e global. Lembramos que a história da arte britânica está longe de ser uma história isolada. Durante séculos, a próspera economia de Londres incentivou o comércio de artigos de luxo estrangeiros e atraiu inúmeros artistas e artesãos do exterior, muitos dos quais estão representados nas novas galerias britânicas do museu de Nova Iorque. O nosso objectivo é apresentar as artes decorativas, a escultura e o design britânicos além do patrocínio da casa de campo e da realeza, concentrando-se nas formas em que artesãos e fabricantes tiveram que pensar como iriam usar as novas tecnologias e como apresentá-las. O design das galerias cria um novo estágio extremamente estimulante para que as obras de arte tenham o melhor desempenho possível e uma excelente plataforma para lançar uma nova luz sobre a arte britânica.”

A instalação 

De 1500 a 1900, a Grã-Bretanha transformou-se de uma nação insular isolada numa potência mundial dominante. O comércio global estimulou a riqueza, criou uma elite cultural e económica além da aristocracia, ampliou os gostos locais e introduziu novos mercados para fabricantes britânicos de recursos. Artistas, fabricantes e comerciantes - homens e mulheres - responderam vigorosamente a essas oportunidades, desenvolvendo novos materiais e tecnologias, adaptando estilos europeus e asiáticos e assumindo riscos ousados e imaginativos.

Desde o século XVI, o comércio internacional da Grã-Bretanha produzia uma nova classe de profissionais com atracção de luxo e dinheiro, exemplificado nos painéis de carvalho entalhado da primeira galeria de Norfolk, encomendado por William Crowe, um comerciante de Great Yarmouth. Artesãos estrangeiros começaram a chegar à Inglaterra enquanto a Coroa Protestante tentava competir com as glórias da Roma papal e das cortes francesas. Esses estrangeiros tinham um ensino mais formal do que seus colegas ingleses, que ainda operavam dentro do sistema da guilda medieval. O florentino Pietro Torrigiano (1472–1528) foi apenas um dos muitos artistas e artesãos europeus que atravessaram o Canal da Mancha e se estabeleceram na Grã-Bretanha. O seu busto de terracota pintado de forma natural, provavelmente representando o cardeal John Fisher (executado por resistir à Reforma Protestante de Henrique VIII), acaba de ser conservado e recebe os visitantes na primeira galeria.

Nos séculos XVII e XVIII, a expansão do Império Britânico proporcionou emoção, curiosidade e crueldade. Uma galeria dedicada a "Chá, comércio e império" explora a exuberância visual do período com 100 bules de chá ingleses exibidos em vitrines semicirculares de três metros de altura. Presidindo esta exibição, está uma figura pequena, mas poderosa, de um comerciante de 1719, modelado na China pelo artista cantonês Amoy Chinqua (activo após 1716). Alegre, próspero e orgulhoso, o empresário da Companhia das Índias Orientais que posou para esse retrato representa os interesses comerciais que impulsionaram a expansão do Império. Os produtos que trouxeram da China, Índia e Índias Ocidentais incluíam chá, açúcar, café e chocolate, além de porcelana, algodão, mogno e marfim. Produzidos com grande custo material e humano, e depois transportados milhares de quilômetros, esses produtos agora eram acessíveis a uma nova classe média. O perímetro desta galeria examina a exploração de recursos humanos e naturais que acompanharam essa abundância.

Com o poder político e monetário dos monarcas britânicos estritamente restringidos pelo Parlamento, os artesãos britânicos não receberam o mesmo nível de patrocínio da corte que os seus pares em Paris, Dresden e São Petersburgo. Em vez disso, o design do século XVIII na Grã-Bretanha foi moldado por empresários que possuíam a mestria, o conhecimento técnico e a perspicácia comercial necessários para ter sucesso. Nicolas Sprimont (1713-1771) fundou a fábrica de porcelana de Chelsea; James Cox (ca.1723-1800) vendeu preciosas peças decorativas algumas para exportação para a Turquia e a China; Josiah Wedgwood (1730–1795) aperfeiçoou a produção da sua cerâmica pioneira, alcançando ampla distribuição nos mercados continentais; e Matthew Boulton (1728–1809) trouxeram técnicas de engenharia para a fabricação de metais sofisticados. Todos esses empresários empregavam designers no sentido moderno da palavra: escultores, pintores, arquitectos e designers de imensa habilidade e sofisticação visual.

A secção final das galerias explora as enormes mudanças de escala, ritmo e sabor provocadas pela Revolução Industrial durante o século XIX. Mais uma vez, as prioridades estéticas e comerciais adaptaram-se a um imenso mundo novo de métodos e clientes. Um destaque desta secção são os trabalhos adquiridos especificamente para as novas galerias, incluindo um impressionante busto de mármore da retratista Mary Shelley, de Camillo Pistrucci, além de objectos do visionário designer Christopher Dresser (1834–1904) que destacam a sua criatividade ilimitada e domínio da fabricação industrial praticamente em qualquer meio imaginável. Exemplos do grande designer de Revivalismo Gótico A.W.N. Pugin (1812-1852) revela a sua afirmação apaixonada por um estilo nacional. Outras obras representam movimentos contra a industrialização, revoltas contra abusos trabalhistas e o fim do artesanato puro.

A colecção

A colecção das artes decorativas britânicas do Metropolitan Museum of Art é uma das mais importantes fora do Reino Unido. Abrangendo os séculos XVI a XIX, a colecção compreende uma ampla variedade de móveis, cerâmica, prata, tapeçarias e outros tecidos das eras Tudor, Stuart, Georgiana e Victoriana, variando em estilos do Renascimento, Barroco e Rococó ao Neoclássico e Neogótico.

As Galerias Britânicas representam uma montra privilegiada para, a partir do passado, promover a Grã-Bretanha de hoje no panorama internacional, trazendo conhecimento renovado e visibilidade acrescida do país que foi absolutamente fundamental para a criação do Mundo Moderno.

Estas salas agora renovadas com um design arrojado a não perder, porque se nestes tempos inquietantes viajar ou visitar museus é impossível, vamos ter esperança, que talvez nos tempos mais próximos, possamos ter a sorte de lá irmos. Até lá vamos preenchendo o nosso olhar com a beleza das obras expostas.

 

Thereza Bêco de Lobo

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