Degas na Ópera de Paris

A exposição” Degas na Ópera de Paris”, será inaugurada no dia 1 de Março de 2020 na National Gallery of Art, Washington e é, sem dúvida, o grande acontecimento cultural da Primavera, já que a mostra se mantém até 5 de Julho do ano em curso neste museu, anteriormente apresentada de 24 de Setembro de 2019 a 19 de Janeiro de 2020, no Musée d'Orsay, Paris.

A mostra Degas no Museu de Washington irá destacar o universo das bailarinas e dos bastidores da Ópera de Paris.

Comemorando o 350º aniversário da fundação da Opéra de Paris, a exposição: “Degas na Opéra” apresentará aproximadamente 100 das pinturas, pastéis, desenhos, gravuras e esculturas mais conhecidas e amadas do artista. 

 

Edgar Degas (1834–1917) foi um dos maiores pintores impressionistas, célebre pelas suas obras que retratam bailarinas. A exposição na National Gallery of Art, vem apenas  confirmar a sua reputação. 

As conhecidas imagens de Degas na Ópera de Paris estão entre as obras mais sofisticadas e visualmente atraentes que o pintor criou durante duas décadas. 

Degas foi um amante da música e frequentava regularmente as apresentações  nos espaços públicos da Ópera de Paris - auditório, palco e camarotes -, além de outros  particulares, incluindo estúdios de dança e bastidores. Ele foi amigo de muitas pessoas que retratava nas suas pinturas, desde bailarinas, a cantores e músicos de orquestra. A Opéra também alimentou algumas das mais ousadas inovações técnicas de Degas, incluindo o seu primeiro monótipo, como O Mestre de Ballet (Le maître de ballet) (cerca 1876, National Gallery of Art, Washington) e a sua escultura em cera Pequena Bailarina de Cartoze Anos (1878/1881, National Gallery of Art), que revolucionou o meio.

Ao longo dos anos, o museu de Washington já recebeu várias exposições sobre Degas, incluindo Esculturas de cera por Degas (1965–1973); Degas: As Bailarinas (1984-1985); Degas nas corridas (1998); Degas / Cassatt (2014); e A Pequena Bailarina de Degas (2014-2015).

"Embora tenha havido muitas exposições comemorando a atracção de Degas pelo ballet, esta será a primeira a celebrar o seu fascínio pela ópera. A National Gallery tem a terceira maior colecção de trabalhos de Degas do mundo, das quais várias das suas obras-chave representam a Ópera de Paris", disse Kaywin Feldman, director da National Gallery of Art. "Estamos  gratos às nossas organizações parceiras, o Musée d'Orsay e o Musée de l'Orangerie, outras instituições e colecções particulares, assim como a BP America, Adrienne Arsht e The Exhibition Circle pelo seu apoio a esta notável exposição ".

"Degas na Ópera" reúne os quadros, desenhos e esculturas que marcaram a carreira do artista francês no seu início como pintor nos anos 1860 até quase à sua morte em 1917. Fascinado pelo universo das bailarinas, que lhe permitia transformar a música, a sua paixão, em desenho, Edgar Degas frequentou a Ópera de Paris durante vários anos. A Ópera foi o laboratório de Degas explica uma das curadoras da mostra, Leïla Jarbouai: "A Ópera era o espaço, o universo onde Degas experimentou todas as técnicas que trabalhou durante a sua vida. Foi nesta sala de espectáculos que ele realizou a única escultura que expôs ainda em vida, o monotipo, um tipo de desenho novo, sem contorno, por impressão. Foi na Ópera que desenvolveu um formato original, o do leque, inspirado justamente no acessório feminino das espectadoras. Ele utilizou igualmente o pastel, técnica de cores que reproduz a magia das roupas cintilantes do bailado”.

A exposição foi organizada pela National Gallery of Art, em Washington, e os Musées d'Orsay et de l'Orangerie, Paris.

 

A Exposição

“Degas na Ópera” é a primeira exposição a destacar a importância da Ópera de Paris no trabalho do artista. A exposição aborda esta sala como uma instituição e a atracção de Degas por ela, através das suas relações pessoais com directores, compositores, corpo de ballet, cantores, músicos, regentes e assinantes da Opéra. Entre meados da década de 1860 e os seus trabalhos posteriores, feitos depois de 1900, a Opéra foi o ponto focal do artista que explorou, como ninguém, as suas diferentes áreas (orquestra, palco, caixas, hall de entrada, corredores, estúdios de dança) e examinou as pessoas activas nesses espaços. A representação de Degas do corpo do bailado de todos os ângulos, sob tensão ou em momentos da espera relaxada, revela a verdade psicológica do momento e é notável pela sua modernidade em representar a figura humana.

Degas usou vários pontos de vista para enquadrar uma cena de formas inesperadas. Através dos contrastes da iluminação, da justaposição do fosso escuro da orquestra e do palco bem iluminado, do estudo dos movimentos e dos gestos espontâneos que ocultam o estudo do figurante e a prática constante, a Opéra tornou-se um laboratório que lhe permitiu explorar a constante interacção de forma e substância.

Rejeitando a ideia de pintar a natureza, Degas apresentou uma Ópera filtrada pela memória e enriquecida por sua imaginação. Ele inventava as cenas das orquestras, as vistas do auditório, o palco e os bastidores, as aulas de dança e os exames no estúdio. Cada cena e tema pedia o seu próprio meio: pintar para a lenta precisão das aulas de dança; pastel para os deslumbrantes ballets coloridos; monotipos em preto e branco para as ligações amorosas nos bastidores; e desenhar para poses ou movimentos fugazes das bailarinas.

A mostra está organizada tematicamente em oito galerias: A primeira secção com as suas obras mais célebres inspiradas na Ópera: Mlle Fiocre, uma proposta do Ballet "La Source" (cerca 1867-1868, Brooklyn Museum) e O Ballet de "Robert le Diable" (1871, The Metropolitan Museum of Art). Embora eles representem actuações operacionais específicas, essas pinturas falam directamente à profunda adesão e envolvimento de Degas com a Opéra, assim como a sua abordagem distinta da sua apresentação.

Degas também retratou o círculo de amigos, artistas, músicos e outros associados à Ópera, incluindo os retratos da soprano Rose Caron e do violoncelista Louis-Marie Pilet, além de desenhos do escritor e libretista Ludovic Halévy. Entre os destaques do círculo musical de Degas está o retrato de Désiré Dihau, que aparece na sua pintura extraordinária e não convencional, a Orquestra da Opera (cerca 1870, Musée d'Orsay), assim como nos Músicos na Orquestra (Retrato de Désiré Dihau) (cerca 1870, Fine Arts Museums of San Francisco).

A exposição continua com obras que ilustram o interesse de Degas em representar artistas nos momentos sinceros nas salas de ensaio, oferecendo visões raras da vida nos bastidores e os treinos rigorosos das bailarinas. Vários dos trabalhos expostos estão nas salas da casa da Ópera na Rue Le Peletier - destruída pelo fogo em 1873 - incluindo A Classe do Ballet (1873, Musée d’ Orsay) e A Classe do Ballet (cerca 1873, National Gallery of Art).

Enquanto Degas demonstrou pouco interesse em documentar performances reais, ficou intrigado com os espaços públicos da Ópera. Ele produziu obras que incorporam pontos de vista não convencionais dentro e fora dos bastidores, olhando para o palco a partir das caixas da ópera, ou do fundo da orquestra. Entre os trabalhos em exibição que mostram essas representações dinâmicas estão As Bailarinas de Amarelo (1847/1876, Art Institute of Chicago), Cortina (cerca 1880, National Gallery of Art) e Bailarina com um Bouquet (1878, Musée d'Orsay).

A Ópera de Paris não só forneceu uma variedade de temas para Degas explorar, mas também alimentou a sua paixão por experimentar materiais e formatos novos. Degas criou formas decorativas a partir do final da década de 1860, usando o formato semicircular para explorar o espaço composicional de formas cada vez mais complexas. Oito dessas obras estão expostas, incluindo Bailarinas (1879, Tacoma Art Museum), Ballet (cerca 1880, Musée d'Orsay) e La Farandole (cerca 1870, coleção particular). Ele levou essas experiências ainda mais longe numa série de pinturas panorâmicas de friso iniciadas no final da década de 1870. Entre as seis pinturas de friso apresentadas nesta exposição estão As Bailarinas na Sala de Ensaios com Contrabaixo (cerca 1882/1885, Metropolitan Museum of Art), Bailarinas na Sala Verde (cerca 1879, Detroit Institute of Arts) e Bailarinas na Sala de Aula (cerca 1880, Sterling e Francine Clark Art Institute).

O Corpo de Bailado em movimento e em repouso foi uma fonte de fascínio e inspiração para Degas. Vários desenhos em exibição mostram que, enquanto muitos serviram de estudos para outras obras, foi o próprio processo de criação que o motivou. Alguns destaques expostos são: Três bailarinas nuas (cerca de 1903, colecção da Fundação Arkansas Arts Center) e Três Bailarinas (1900 a 1905, colecção particular) que retratam bailarinas em movimento, enquanto outros trabalhos, como Bailarinas , a Descansar, Braços Cruzados Atrás da sua Cabeça (cerca 1890, Statens Museum fur Kunst) e Estudo de uma Bailarina (1874, colecção particular), mostram bailarinas numa pose específica.

Degas forneceu ideias raras sobre a vida dos artistas nos bastidores, especialmente as jovens estudantes de ballet, e investiga o humor e a seriedade da vida difícil e exigente da bailarina. Um volume encadernado de gravuras, La Famille Cardinal (1938/1939, National Gallery of Art), assim como uma série de monotipos, ambos baseados no La Famille Cardinal. A obra mais célebre de Degas sobre o tema da Bailarina na sua Preparação, é a escultura de cera A Pequena Bailarina de 14 Anos (1878-1881, National Gallery of Art), juntamente com um volume encadernado de desenhos a lápis representando a bailarina (cerca 1877, J. Paul Getty Museum).

Mesmo quando a sua visão falhou mais tarde, Degas continuou a inspirar -se na Ópera. A exposição termina com os seus últimos trabalhos, muitos deles em pastel, nos quais Degas abandonou a precisão dos seus primeiros trabalhos. Obras posteriores, como Bailarinas de Azul (cerca 1890, Musée d'Orsay), Bailarina com Bouquet (1895-1900, Chrysler Museum of Art ) e Cena de Ballet (cerca 1907, National Gallery of Art  ) mostram cores vibrantes e silhuetas ousadas que ele preferia.

 

Edgar Degas (1834–1917)

Edgar Degas era o filho mais velho de um banqueiro parisiense que fez a sua formação académica em arte na École des Beaux-Arts. No Museu do Louvre copiava antigas pinturas dos mestres italianos, onde passou três anos (1856/1859).

 Degas desenvolveu um estilo rigoroso de desenho e um respeito pela linha que ele manteria ao longo da sua carreira. Os seus primeiros trabalhos independentes eram retratos e pinturas históricas, mas no início da década de 1860, começou a pintar cenas da vida moderna, começando pelo mundo das corridas de cavalos. No final da década de 1860, voltou sua atenção para o teatro e o ballet.

Em 1873, Degas juntou-se a outros artistas que estavam a organizar exposições independentes sem júris. Ele tornou-se um membro fundador do grupo que seria conhecido como impressionistas, participando com seis exposições impressionistas entre 1874 e 1886.

Apesar da sua longa e proveitosa associação com os impressionistas, Degas considerava-se realista. O seu foco em temas urbanos, luz artificial e desenho cuidadoso distinguiam-no de outros impressionistas, que trabalhavam ao ar livre e pintavam os seus temas. Observador das cenas do quotidianas, Degas analisou incansavelmente posições, gestos e movimentos.

O pintor desenvolveu técnicas composicionais distintas, visualizando cenas de ângulos inesperados e enquadrando-as de uma forma não convencional. Ele experimentou uma variedade de técnicas, incluindo pastéis, fotografia e monotipos, e usou novas combinações de materiais em trabalhos sobre papel e tela, além de esculturas.

Degas era frequentemente criticado por representar modelos pouco atraentes da classe trabalhadora de Paris, mas alguns escritores, como o romancista realista Edmond de Goncourt, defendiam Degas como "aquele que conseguiu captar a alma da vida moderna". No final da década de 1880, Degas era reconhecido como uma figura importante no mundo da arte de Paris. Financeiramente seguro, ele poderia ser selectivo em expor e vender os seus trabalhos, pois até comprou obras antigas e modernas para a sua própria colecção, incluindo pinturas de El Greco, Édouard Manet e Paul Gauguin. Deprimido pelas limitações da falha da sua visão, Degas não conseguiu criar nada depois de 1912. Quando morreu em 1917, foi aclamado como um tesouro nacional francês. 

Após a sua morte, foram encontradas no seu estúdio esculturas em deterioração, cuja existência era desconhecida a todos. Cerca de 52 esculturas chegaram à National Gallery of Art como ofertas de Paul Mellon, incluindo a Pequena Bailarina de 14 Anos.

Degas obteve uma forte nitidez de imagens, um colorido preciso e intenso e uma composição bem estruturada. Por este processo, ele foi um criador de imagens, mais do que o reprodutor de elementos da Ópera de Paris. Estas imagens visuais, depositárias de valores plásticos e de grande qualidade pictórica, fizeram com que nós nesta revista tenhamos vibrado por trazer aos nossos leitores uma das muitas maravilhas da pintura – a do grande mestre Edgar Degas.

 

Theresa Bêco de Lobo

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