O Silêncio Americano I As Fotografias de Robert Adams

Kerstin Desfrutando do Vento, East of Keota, Colorado (pormenor), 1969. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco Colecção National Gallery of Art, Washington, Pepita Milmore Memorial Fund e Oferta de Robert and Kerstin Adams. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Pikes Peak, Colorado Springs,1969. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão em prata gelatinosa. Créditos da imagem:© Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco Colecção particular, San Francisco. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Weld County, Colorado,1984. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão em prata gelatinosa. Créditos da imagem:© Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco. Colecção National Gallery of Art, Washington, Oferta de Robert and Kerstin Adams. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Novo Desenvolvimento sobre um Antigo Citrus-Growing Estate, Highland, California, 1983. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão em prata gelatinosa. Créditos da imagem:© Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco, Andrew Szegedy-Maszak and Elizabeth Bobrick Colecção National Gallery of Art, Washington. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Lakewood, Colorado, 1974 Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão 1981 em prata gelatinosa. Créditos da imagem:© Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco, Colecção Philadelphia Museum of Art, Adquirido por Alice Newton Osborn Fund, 1982. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Colorado Springs, 1968. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão em prata gelatinosa. Créditos da imagem:© Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco. Colecção National Gallery of Art, Washington, Oferta de Mary and Dan Solomon and Patrons' Permanent Fund. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Quarried Mesa Top, Pueblo County, Colorado, 1978. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão 1983 em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco. Colecção National Gallery of Art, Washington, Oferta dePatrons' Permanent Fund. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

The River’s Edge, 2015. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão 1983 em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco. Colecção National Gallery of Art, Washington, Oferta de Stephen G. Stein. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

North Edge of Denver, 1973/1974. Robert Adams, (Americano, 1937). Impressão 2008 em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco. Colecção National Gallery of Art, Washington. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Missouri River, Clay County, South Dakota, 1977, Robert Adams, (American,1937). Impressão 1979 em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco, Oferta de Mary and Dan Solomon and Patrons' Permanent Fund, 2006. Colecção National Gallery of Art, Washington. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Edge of San Timoteo Canyon, Redlands, California, 1978. Robert Adams, (Americano, 1937) Impressão 1979 em prata gelatinosa. Créditos da imagem: © Robert Adams, Courtesy Fraenkel Gallery, San Francisco, Oferta de Mary and Dan Solomon and Patrons' Permanent Fund, 2006. Colecção National Gallery of Art, Washington. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

"Penso que se me colocasse em quase qualquer lugar e me dessem uma máquina fotográfica poderia voltar no dia seguinte para me encontrar a fotografar. Ajuda-me, mais do que tudo o que sei, a encontrar a minha casa".   

Robert Adams

 

Robert Adams é um fotógrafo que documentou a extensão e os limites dos nossos danos para o Ocidente americano, registando aí, em mais de cinquenta livros de fotografias. Uns, com motivos de desespero outros de esperança."O objectivo", disse ele, "é enfrentar os factos, mas encontrar uma base para um futuro mais risonho. Tentar a alquimia". 

 

Adams cresceu em Nova Jersey, Wisconsin, e Colorado, em cada lugar desfrutou do out-of-doors, muitas vezes em companhia do seu pai. Aos vinte e cinco anos de idade, como professor de inglês universitário, com verões livres, aprendeu fotografia, escolhendo como primeiras disciplinas igrejas, pradarias e arte hispânica.

 

Depois de passar algum tempo na Escandinávia com a sua mulher. a sueca, Kerstin. Contudo, percebeu que havia complexidades na geografia americana que mereciam ser exploradas.

 

Nos anos 70 e 80, Adams produziu uma série de livros – “O Novo Oeste”, “Denver”, “O Que Comprámos” e  “Noites de Verão” - que se centravam na expansão dos subúrbios ao longo da Colorado @Front Range, publicações que retratavam o desenvolvimento sem atenção à luz, escala, forma e silêncio sobreviventes do mundo natural. Também examinou esta fusão da marca da humanidade e da resiliência da natureza na paisagem ocidental mais vasta (Do Oeste do Missouri) e na bacia de Los Angeles (Primavera de Los Angeles, Califórnia).

 

Como contraponto, Adams publicou ocasionalmente volumes mais pequenos, por vezes mais pessoais. Estes incluíram um livro de orações do ambiente na floresta (Orações numa Igreja americana), um livro de memórias dos dias de passeio na Pradaria Nacional de Pawnee com a sua mulher  (“Tempos Perfeitos”, “Lugares Perfeitos”), e um retrato do seu cão, Sally, e o seu contentamento com o quintal (Ouço as Folhas e Amo a Luz).

 

Também se envolveu directamente em questões cívicas e políticas. Uma série de fotografias, como por exemplo no memorial Ludlow, que destaca o trabalho organizado, e a outra acerca do protesto contra a segunda guerra do Iraque, que registou um sofrimento que acompanhava a Nação. Entre as publicações mais notáveis, pode-se salientar “Our Lives” e “Our Children”, que  retratam indivíduos que residiram em risco junto da Central de Armas Nucleares Rocky Flats, onde o próprio Adams viveu em tempos.

 

Ao longo dos anos, publicou também quatro pequenos livros de ensaios e entrevistas (Beauty in Photography, Why People Photography, Along Some Rivers, e Art Can Help). Acerca destes trabalhos, o crítico Richard Woodward observou que eles "estavam livres de atitudes pós-modernas e teorizantes, argumentando que um dos principais propósitos de fazer arte é manter intacto um afecto pela vida".

 

Em 1989 o Philadelphia Art Museum expôs  uma retrospectiva da obra de Adams, e em 1994 a Fundação MacArthur concedeu-lhe uma bolsa, ambas contribuindo para uma estabilidade financeira que permitiu a Kerstin reformar-se do seu trabalho como bibliotecária e que o casal se mudasse do Colorado para a costa do Oregon em 1997. Aí começaram, com Kerstin a trabalhar como editora, a documentar a desflorestação da Cordilheira da Costa, e eventualmente este esforço resultou numa grande exposição e num livro (Turning Back). Em 2010 a Galeria de Arte da Universidade de Yale criou uma retrospectiva sua, que viajou amplamente, e publicou um catálogo de três volumes (The Place We Live).

 

Desde então, Adams tem continuado a chamar a atenção para a limpeza do ambiente, mas tem equilibrado estas suas diligências com celebrações de árvores vivas e do mar com estas publicações (This Day, Sea Stories, A Road Through Shore Pine, An Old Forest Road, Tenancy, A Parallel World, Standing Still). O seu esforço continua a ser, disse ele, "encontrar metáforas redentoras". Em 2014 Adams foi eleito para a Academia Americana de Artes e Letras. 

 

Muitas das fotografias do Oeste americano captam a sensação de paz e harmonia que a beleza da natureza pode incutir em nós - "o silêncio da luz", como ele lhe chama, que ele vê na pradaria, na floresta, e junto ao oceano. Outras imagens questionam a cumplicidade silenciosa na profanação dessa beleza pelo consumismo, industrialização, e falta de gestão ambiental. 

 

A exposição

A exposição está dividida em três secções - O Presente, a Nossa Resposta e o Inquilinato, apresenta cerca de 175 obras dos projectos mais importantes do artista e inclui imagens de expansão suburbana, centros comerciais, estradas, casas e lojas, bem como rios, céus, pradarias, e o oceano.

 

Enquanto estas fotografias lamentam as devastações que foram infligidas à terra, também prestam homenagem ao que resta.

 

Durante 50 anos, Robert Adams (1937) fez fotografias convincentes, provocadoras e altamente influentes que mostram a maravilha e a fragilidade da paisagem americana, a sua beleza inerente, e a inadequação da resposta. “O Silêncio Americano: As imagens de Robert Adams” celebram a arte deste fotógrafo americano e exploram a forma reverencial como ele olha para o mundo à sua volta e o silêncio quase palpável da sua obra. Capturando o sentido de paz e harmonia criado através do que Adams chama "o silêncio da luz" que pode ser visto na pradaria, no bosque, e junto ao oceano. O “Silêncio Americano” apresenta fotografias de 1965 a 2015. Outras imagens também estão expostas, questionando o silêncio moral à profanação dessa beleza pelo consumismo, industrialização, e falta de gestão ambiental.  A exposição inclui obras não só dos trabalhos mais importantes do artista, mas também dos menos conhecidos que retratam a expansão suburbana. 

A mostra foi organizada em cooperação com o artista e é acompanhada por um catálogo de 332 páginas, totalmente ilustrado e publicado pela National Gallery of Art and Aperture, Nova Iorque. A exposição é comissariada por Sarah Greenough, curadora sénior e chefe do departamento de fotografias, National Gallery of Art.

 

Acerca do trabalho de Robert Adams, Sarah Greenough, curadora sénior e chefe do departamento de fotografias, National Gallery of Art disse o seguinte: “A sua intenção não é activista: ele defende a protecção ambiental, mas não procura instrumentalizar a sua arte ao serviço das mudanças políticas. Ainda assim, ele tem em mente uma retórica de persuasão. Ele cria fotografias, que descrevem  imagens silenciosas e "sem fricção" Na sua quietude, estas fotografias convidam-nos a abrandar e a olhar de perto, ela própria numa forma de retórica. 

 

Theresa Bêco de Lobo