James McNeill Whistler I A Mulher de Branco 

1.

Sinfonia em Branco, No. 1: A Rapariga de Branco, 1861/1863, 1872. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção National Gallery of Art, Washington, Harris Whittemore Collection. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

2.

Sinfonia em Branco, 1908. Andrée Karpelès, (1885-1956). Óleo sobre tela. Crédito da imagem: Cécile Clos / Musée d'Arts de Nantes, © rights reserved. Colecção Musée d’Arts de Nantes. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

3.

“Wapping”, 1860/1864. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção National Gallery of Art, Washington, John Hay Whitney Collection. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

4.

Alcance Battersea, 1862/1863. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção National Gallery of Art, Washington Corcoran Collection (legado de James Parmelee; Moldura restaurada em memória de Anne Wallick e Marianna Grove, membros do Comité das Mulheres da Galery of Art Corcoran). Cortesia National Gallery of Art, Washington.

5.

Uma Nota Branca, 1862. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção The Lunder, Colby College Museum of Art, Waterville, ME, 2011. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

6.

Púrpura e Rosa: O Lange Leizen dos Seis Marcos, 1864. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção Philadelphia Museum of Art, John G. Johnson Collection, 1917. Cortesia Philadelphia Museum of Art.

7.

Sinfonia em Branco, No. 2: A Rapariga de Branco, 1864. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Crédito da imagem: © Tate, London 2017 Colecção Tate, London, Legado por Arthur Studd 1919. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

8.

O Artista no Seu Estúdio (Whistler no Seu Estúdio), 1865/1872, 1895. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Colecção The Art Institute of Chicago, Friends of American Art Collection, 1912. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

9.

Sinfonia em Branco, No. 3, 1865/1867. James McNeill Whistler, (1834-1903). Óleo sobre tela. Créditos da imagem: The Henry Barber Trust, The Barber Institute of Fine Arts, University of Birmingham Bridgeman Images Colecção The Henry Barber Trust, The Barber Institute of Fine Arts, University of Birmingham Bridgeman. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

11.

Ecce Ancilla Domini! (A Anunciação), 1849/1850. Dante Gabriel Rossetti,( 1828–1882). Óleo sobre tela. Créditos da imagem: © Tate, London 2017. Colecção Tate, London, Adquirido em 1886. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

12.

Lady Dalrymple também conhecida como Sophia Dalrymple, 1851/1853. George Frederic Watts, (1817 - 1904). Óleo sobre tela. Créditos da imagem: Bridgeman Images. Colecção Watts Gallery, Compton, Surrey. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

10.

Gustave Courbet, (1819–1877). Óleo sobre tela. Colecção The Nelson-Atkins Museum of Art, Kansas City, Missouri (Adquirido por William Rockhill Nelson Trust). Cortesia National Gallery of Art, Washington.

13.

Sonambulista, 1871. John Everett Millais, (1829–1896). Óleo sobre tela. Créditos da imagem: Bridgeman Images. Colecção Particular, Delaware. Cortesia the Delaware Art Museum, Wilmington.

14.

A Mulher de Branco, 1871. Frederick Walker, (1840–1875). Guache sobre papel. Créditos da imagem: © Tate, London 2017. Colecção Tate, London, Apresentado por Sir Claude Phillips, em memória da sua irmã. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

15.

Fumo de Âmbar-Cinzento, 1880. John Singer Sargent, (1856–1925). Óleo sobre tela. Colecção Sterling and Francine Clark Art Institute, Williamstown, Massachusetts. Cortesia da imagem: Clark Art Institute. clarkart.edu.

16.

Retrato de Madeleine Mabille, 1888. Fernand Khnopff, (1858 –1921). Óleo com lápis sobre painel de mogno. Fotografia: © 2020 Carnegie Museum of Art, Pittsburgh. Colecção Carnegie Museum of Art, Pittsburgh, Heinz Family Acquisition Fund, 93.120 Cortesia National Gallery of Art, Washington.

17.

Retrato de Bessie (Miss Elizabeth Newton), 1892. Albert Herter, (1871 – 1950). Óleo sobre tela. Colecção High Museum of Art, Atlanta, Adquirido com fundos de Margaret and Terry Stent Endowment para o American Art and High Museum of Art Enhancement Fund, 2000. Cortesia National Gallery of Art, Washington.

Quando James McNeill Whistler (1834-1903) e Joanna Hiffernan (1839-1886) se encontraram em 1860, iniciaram uma relação profissional e pessoal estreita que durou mais de duas décadas. A mostra “A Mulher de Branco de James McNeill Whistler” apresenta cerca de 60 obras incluindo pinturas, desenhos e gravuras, destacando a relação pessoal e profissional entre James §McNeill Whistler e Joanna Hiffernan e as obras de arte icónicas resultantes da sua colaboração. 

Muitas das obras de James McNeill Whistler apresentam a figura ruiva de Joanna Hiffernan. A sua estreita relação profissional e pessoal com a artista durou duas décadas, mas pouco sobre o seu papel ou influência na sua vida tem sido explorada - até agora.

Hoje considerado um dos nomes mais conhecidos do Movimento Estético do final do século XIX, Whistler mudou-se para Londres, como um jovem pintor na esperança de melhorar a sua reputação. Foi aqui que ele conheceu Joanna Hiffernan, uma modelo irlandesa que se tornaria a sua musa, confidente e muito mais.

Nesta exposição, descobrimos o papel que Joanna desempenhou na carreira do artista e descobrimos como as pinturas revolucionárias de Whistler com Hiffernan passaram a influenciar outros artistas desde os Pré-Rafaelitas a Klimt.

Esta exposição é organizada pela Royal Academy of Arts, Londres e pela National Gallery of Art, Washington.

Reunindo quase todas as representações conhecidas de Hiffernan, assim como documentos e cartas relevantes, esta exposição explora quem foi Joanna, a sua parceria com Whistler, e o seu papel no processo criativo. A exposição está patente de 3 de Julho a 10 de Outubro de 2022, na National Gallery of Art, Washington, após a sua apresentação na Royal Academy of Arts, Londres, de 23 de Fevereiro a 22 de Maio de 2022.

 

Joanna Hiffernan

Joanna Hiffernan nasceu em Limerick, Irlanda, uns anos depois imigrou para Londres com os seus pais e irmãos. Em 1860, Whistler conheceu Hiffernan, que não só se tornou a principal modelo de Whistler, como também o ajudou a gerir o seu estúdio e assuntos financeiros. Em 1866, Whistler deu-lhe uma procuração e fez dela a sua única herdeira no seu testamento. Em 1870, depois de Whistler ter tido um filho com Louisa Fanny Hanson, Hiffernan e a sua irmã Agnes Singleton criaram o rapaz, Charles ("Charlie") James Whistler Hanson. A criança tornou-se a principal ligação entre Hiffernan e Whistler durante a década de 1870 e até à década de 1880. Em 1886, Hiffernan morreu de bronquite após problemas respiratórios qu

Apesar de todos os registos, cartas, e obras de arte que documentam a vida de Hiffernan, muito resta ainda por descobrir. A correspondência pessoal é rara, e ainda não foram encontradas fotografias de Hiffernan ou obras de arte da sua autoria. Apresentando o que é conhecido, a exposição convida os visitantes a participar na recuperação da humanidade de Hiffernan, considerando o mistério essencial de quem ela era.

"Esta é a primeira exposição a mergulhar profundamente na forma como estas descrições requintadas de Joanna Hiffernan foram feitas, o que significam, quem foi Hiffernan, bem como a influência e ressonância mais ampla da colaboração de Hiffernan com Whistler para a cultura vitoriana no final do século XIX", disse Kaywin Feldman, director da National Gallery of Art, Washington. "Estamos profundamente gratos à Professora Margaret F. MacDonald, a autoridade preeminente na arte e vida de Whistler, por ter aceitado graciosamente esta apresentação em colaboração com Ann Dumas e Charles Brock. Gostaria de estender os nossos agradecimentos aos nossos patrocinadores pela sua vontade de partilhar as suas preciosas obras de arte e à Fundação Terra para a arte americana pelo seu apoio à exposição e ao livro que a acompanha".

 

Whistler

Whistler passou a infância nos Estados Unidos até 1843, quando se mudou para São Petersburgo, na Rússia, onde o seu pai o tinha  contratado para a construção de uma ferrovia no ano anterior. Lá, Whistler tinha aulas particulares de arte, ingressando na Academia Imperial de Belas Artes de São Petersburgo com apenas 11 anos de idade.

Após a morte do seu pai, em 1849, a família retornou para a América. Em 1851, Whistler entrou para a Academia Militar dos Estados Unidos, em West Point, onde teve aulas de artes com o célebre pintor Robert Walter Weir. Porém, após um acto de indisciplina numa aula de química levou à expulsão de Whistler da Academia Militar. No ano de 1855, James Whistler viajou para a Europa para estudar artes. Ele nunca mais retornou aos Estados Unidos, apesar de manter a sua cidadania americana. 

Chegando a Paris, James Whistler alugou um estúdio no “Quartier Latin” e rapidamente adoptou a vida de um artista boémio. Durante um curto período, ele estudou os métodos tradicionais da arte na “Ecole Impériale et Spéciale de Dessin” e no atelier de Charles Gleyre.

Em 1857, Whistler visitou a "Art Treasures Exhibition", em Manchester, logo se tornou um admirador dos grandes mestres holandeses que permaneceriam ao longo de toda sua vida. No Museu do Louvre, ele conheceu Henri Fantin Latour, e, através dele, entrou no círculo de amizades de Gustave Courbet, líder dos realistas na época. A primeira pintura importante de Whistler, foi um retrato da sua meia-irmã Deborah Haden e da sua filha, que foi rejeitado no Salão de 1859, mas admirado por Courbet.

Em Agosto de 1858, Whistler fez uma viagem pelo norte de França onde resultaram uma série de gravuras "Twelve Etchings from Nature", impressas com a ajuda de Auguste Delâtre, em Paris. As gravuras de Whistler foram aceites no 91º Salão da Royal Academy de Londres, em 1859. O sucesso do seu trabalho incentivou o artista a se mudar para a capital inglesa. James Abbott McNeill Whistler morreu em Londres, com 69 anos de idade, em 17 de julho de 1903.

 

A exposição foi comissariada por Margaret F. MacDonald, professora emérita de história da arte da Universidade de Glasgow, em colaboração com Ann Dumas, curadora da Royal Academy of Arts e curadora consultora de arte europeia do Museum of Fine Arts, Houston, e Charles Brock, curadora associada de pinturas americanas e britânicas na National Gallery of Art, Washington.

 

A Exposição

A pintura Sinfonia em Branco, No. 1: A Rapariga de Branco (1861/1863), é uma das obras mais célebres da National Gallery e é apresentada juntamente com a segunda e terceira pintura Sinfonia em Branco de Whistler, pela primeira vez nos Estados Unidos. Apresentando um tema anónimo - que identificamos como Joanna Hiffernan, uma mulher católica irlandesa com pouco ou nenhum estatuto na sociedade britânica - estas obras mudaram a essência da arte moderna de narração de histórias sentimentais e um realismo acentuado para a abstracção: os espectadores foram deixados a especular sobre quem poderia ser o modelo marcante.

Para além destas "sinfonias" visuais, a primeira galeria da exposição mostra Hiffernan numa variedade de outros papéis e cenários, que vão desde os ambientes, como classes trabalhadoras (Wapping (1860/1864), até aos interiores requintadamente arranjados onde está rodeada de belos exemplos de têxteis, cerâmica e gravuras das extensas colecções de arte asiática de Whistler.  

 

Na segunda galeria, estão expostos gravuras e desenhos, que retratam Hiffernan, como Whistler a teria encontrado nos espaços comuns do seu estúdio e na casa em Londres. A escala intimista destas obras em papel - originalmente destinadas a ser mantidas em pequena dimensão. Entre os trabalhos notáveis destacam-se duas gravuras impressionantes: Jo (1861) e Weary (1863).

As pinturas de mulheres vestidas de branco na terceira galeria foram criadas durante a era Vitoriana por artistas europeus e americanos que ou influenciaram, ou foram eles próprios directamente inspirados pela colaboração mais significativa e controversa de Hiffernan e Whistler, como a pintura Sinfonia em Branco, No. 1: A Rapariga de Branco 1861/1863. Esta galeria destaca não só como outros artistas incorporaram os desafios técnicos da pintura branca nos seus trabalhos, mas também algumas das associações culturais mais vastas que a cor tinha para o público vitoriano, desde a moda e o espiritualismo até às percepções de género e raça. Entre as obras apresentadas nesta galeria encontram-se pinturas significativas de John Singer Sargent (1856-1925), Dante Gabriel Rossetti (1828-1882), e John Everett Millais (1829-1896). Sinfonia em Branco (1908) de Andrée Karpelès (1885-1956) destacando-se como o único retrato de uma "mulher de branco" pintada por uma mulher nesta exposição e é um exemplo particularmente marcante da influência penetrante das pinturas Sinfonia em Branco de Whistler.

A última galeria da exposição volta à história da parceria de Hiffernan e Whistler. Inclui três retratos de Hiffernan de Gustave Courbet (1819-1877), de quando os três passaram tempo juntos na aldeia costeira de Trouville, em França, no Outono de 1865. Também estão expostas uma série de ilustrações que Whistler e Hiffernan empreenderam em 1862. Hiffernan assume vários papéis - um como operária do moinho de algodão, uma tecelã de tapeçaria, uma freira-posicionada como introspecção pacífica. Estas imagens sugerem afinidades entre a própria experiência de Hiffernan e a situação das mulheres que ela retrata nos conhecidos periódicos “Good Words” e “Once a Week”.

Para além das obras de arte, cartas e documentos apresentados na galeria final lançam luz sobre a complexa relação pessoal entre Whistler e Hiffernan. Pode-se observar ainda as representações das irmãs de Hiffernan, Agnes e Ellen, do filho de Whistler, Charles - e da mulher que suplantou Hiffernan, como modelo principal de Whistler, Maud Franklin. Entre os documentos em vista encontram-se cartas de Whistler a Hiffernan, um documento legal, em que Whistler iria designá-la como a sua única herdeira que iluminou o papel-chave que Hiffernan desempenhou na sua parceria não convencional, mas duradoura.

A exposição na National Gallery visa destacar “quem foi Hiffernan, a sua parceria com Whistler, e o seu papel no processo criativo. 

A relação de Joanna Hiffernan com Whistler foi mais profunda do que a de artista e musa. Nesta mostra destaca-se a sua vida e o seu papel como amiga, modelo, amante e colaboradora.

Theresa Bêco de Lobo