Retrospectiva de Imogen Cunningham no Museu de Arte de Seattle

Auto-retrato com Elgin Mármores, Londres, 1910. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão em platina. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção Paul Getty Museum, Los Angeles, 2020. Cortesia Seattle Art Museum.

On Mount Rainier, 1915, Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão em platina. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção Paul Getty Museum, Los Angeles, 2020. Cortesia Seattle Art Museum.

Duas Callas, 1925/1929. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão em platina. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The Art Institute of Chicago, Julien Levy Collection. Oferta de Jean Levy and the Estate of Julien Levy, 1988. Cortesia Seattle Art Museum.

Magnólia em Flor, 1925. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção Fine Arts Museums of San Francisco, Museum purchase, M.H. de Young, Memorial Museum. Cortesia Seattle Art Museum.

Aloe, 1925. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, 87. Cortesia Seattle Art Museum.

“Hen and Chickens”, 1929. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, 87. Cortesia Seattle Art Museum.

Bailarina, Mills College, 1929. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, 2006. Cortesia Seattle Art Museum.

Martha Graham, Bailarina, 1931, Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles. Oferta de Daniel Greenberg and Susan Steinhauser, 2016. .Cortesia Seattle Art Museum.

Auto-retrato com Vista de Korona, 1933. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The Imogen Cunningham Trust. Cortesia Seattle Art Museum.

“Cornish School Trio 2”, 1935. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The Imogen Cunningham Trust. Cortesia Seattle Art Museum.

O meu Pai aos Noventa, 1936. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, 87. Cortesia Seattle Art Museum.

Imagem Dupla, Sutter St. e Fillmore, (cerca 1940). Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção the Oakland Museum of California, Gift of the Junior League of Oakland,67. Cortesia Seattle Art Museum.

Pintor Morris Graves, 1950. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção Sheldon Museum of Art, University of Nebraska-Lincoln, Anna R. and Frank M. Hall Charitable Trust,1966. Cortesia Seattle Art Museum.

Auto-retrato com os netos em Funhouse, 195. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, 2006. Cortesia Seattle Art Museum.

Saltar à corda, New York, 1956. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção Seattle Art Museum. Oferta de John H. Hauberg, 89. Cortesia Seattle Art Museum.

Cama Desfeita, 1957 Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles. Oferta de Daniel Greenberg and Susan Steinhauser, 2016. Cortesia Seattle Art Museum.

Auto-Retrato no Geary Street, 1958. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The J. Paul Getty Museum, Los Angeles. Oferta de Daniel Greenberg and Susan Steinhauser, 2016. Cortesia Seattle Art Museum.

Stan, San Francisco, 1959. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The Imogen Cunningham Trust. Cortesia Seattle Art Museum.

Outro braço, 1973. Imogen Cunningham, (Americana, 1883-1976). impressão a gelatina e brometo de prata. Créditos da imagem: © 2021 The Imogen Cunningham Trust. Colecção The Imogen Cunningham Trust. Cortesia Seattle Art Museum.

O Seattle Art Museum (SAM) apresenta a exposição Imogen Cunningham: Uma Retrospectiva de uma grande fotógrafa Americana de 18 de Novembro de 2021 a 6 de Fevereiro de 2022). A mostra representa o primeiro grande acontecimento da fotógrafa nos Estados Unidos em mais de 35 anos. Organizada pelo Museu J. Paul Getty, Los Angeles, a exposição é uma celebração visual da imensa contribuição de Cunningham para a história da fotografia do século XX. A mostra apresenta quase 200 obras da sua carreira de setenta anos, incluindo retratos de artistas, músicos e estrelas de Hollywood; elegantes estudos de flores e plantas; emocionantes fotografias de rua; e nus pioneiros.

"Estamos entusiasmados por abrir esta importante retrospectiva aqui em Seattle, a primeira casa de Cunningham como artista", diz Amada Cruz, Directora e CEO da SAM Illsley Ball Nordstrom. "Ela disse uma vez que 'fotografa era tudo o que a luz toca' - esta é uma oportunidade extraordinária para os nossos visitantes se deliciarem com o brilho do seu dinâmico e expansivo corpo de trabalho e serem inspirados".

"Imogen Cunningham foi subvalorizada durante a maior parte da sua carreira, apenas encontrando reconhecimento nos seus últimos anos - um conto infelizmente comum a muitas mulheres artistas", diz Carrie Dedon, curadora associada da SAM de Arte Moderna e Contemporânea. "As suas fotografias revelam uma mente infinitamente curiosa, inovadora e determinada, que a coloca como uma das mais importantes fotógrafas do século XX".

INÍCIOS EM SEATTLE

Imogen Cunningham (1883-1976) tinha profundas ligações ao Noroeste Pacífico. Nasceu em Portland, e cresceu em Port Angeles e Seattle, era uma criança precoce com um pai de ideias livres. Decidiu tornar-se fotógrafa por volta de 1901, quando ainda estava no liceu, o seu pai perguntava-lhe muitas vezes: "Porque é queres ser uma fotógrafa?", construindo-lhe uma câmara escura num barracão de madeira, incluindo os materiais químicos necessários, sendo os seus primeiros trabalhos em estilo pictórico, de focagem suave.

Cunningham completou o curso de química na Universidade de Washington em 1907. Durante estes anos, ela também participou na cena artística, tornando-se o mais jovem membro fundador - e única fotógrafa - da Sociedade de Belas Artes de Seattle em 1908. Também foi aprendiz e depois trabalhou de 1907 a 1909 no estúdio de Seattle do conhecido fotógrafo Edward S. Curtis. Após um ano de bolsa de estudo em Dresden, Alemanha, voltou a Seattle em 1910 e abriu o que é considerado o primeiro estúdio de fotografia artística. Viveu e trabalhou neste edifício localizado na 1117 Terry Avenue, fazendo retratos de figuras locais, assim como as suas próprias obras no então populares "modo pictórico", incluindo alguns primeiros nus ousados.

Casou com um artista de Seattle, Roi Partridge, em 1915, e acabou por ter três filhos com ele, incluindo rapazes gémeos. Com o seu marido, Cunningham lutou para gerir o seu estúdio e a sua casa, e acabou por se juntar a Partridge em São Francisco em 1917.

UMA PIONEIRA MODERNISTA

Em 1931, o surrealismo, começou a influenciar o trabalho de Weston, assim como na década seguinte onde experimentou uma justaposição inesperada de objectos incompatíveis, irónicos, cenas de sonhos e mudanças bruscas de escala.  Este movimento artístico forneceu a Weston algumas das ferramentas que ele precisava para desenvolver os seus diferentes estilos, em que a nitidez e a simetria foram substituídas por composições mais soltas e mais gestuais.


De destacar nesta exposição uma imagem significativa, “A Magnólia em Flor”, (1925), influenciada por Weston.

 

Cunningham trabalhou como freelancer no estúdio de Edward S. Curtis em Seattle, célebre pelas suas imagens dos “Índios da América do Norte”. Com Curtis, ela aprendeu a realizar impressões a gelatina e brometo de prata em quantidade e qualidade. As suas primeiras imagens num estilo da tradição da fotografia do “Pitoresco Romântico” foram influenciadas pela pintura académica dos finais do século XIX. 

Imogen Cunningham rapidamente começou a realizar outro género de temas, como por exemplo, as plantas do seu jardim. Os resultados foram surpreendentes: uma série de trabalhos, já com uma linguagem contemporânea. Estas imagens eram caracterizadas com uma grande precisão visual, em que os seus temas apresentavam linhas e texturas articuladas com a luz natural. As suas fotografias apesar de apresentarem ainda, uma imagem formal, eram modernas e sensitivas dos anos 20, tornaram-se as suas obras mais importantes.   

Cunningham com um pequeno grupo de fotógrafos, como Edward Weston e Ansel Adams, entre outros, foram os responsáveis pela modernidade da fotografia da Costa Ocidental dos Estados Unidos da América.

A década seguinte da vida de Cunningham viu-a equilibrar os seus papéis como artista, mãe e mentora dos estudantes do Mills College em Oakland, onde o seu marido ensinava. No meio das limitações muito reais da sua vida na Califórnia, Cunningham criou fotografias consideradas hoje como historicamente radicais e inovadoras, incluindo botânicas e retratos modernistas.

Presa ao lar enquanto cuidava dos seus filhos, Cunningham plantou um jardim em 1921 para criar temas para a sua máquina fotográfica. Nestes trabalhos, incluindo talvez a sua mais célebre imagem, A Magnólia em Flor”, (1925), ela isola as formas vegetais, revelando precisamente os seus elementos essenciais em composições de grande plano. A sua sensualidade é acentuada pela escolha de Cunningham de papéis de superfície de tons mate e quentes para impressão. Estas obras foram incluídas numa importante exposição de vanguarda em 1925 em Estugarda, Alemanha, que lhe deu a atenção internacional.

 

Os seus temas de retratos nestes anos contaram com pessoas da sua comunidade artística como os bailarinos José Limon e Hanya Holm, músicos do Cornish College of the Arts, a esgrimista Helene Mayer, e os artistas Frida Kahlo e Morris Graves. Ela também fez retratos de luminárias de Hollywood para a Vanity Fair, incluindo Cary Grant, Joan Blondell, e Spencer Tracy.

ARTISTA E COLABORADORA

A exposição do Seatle Art Museum destaca a colaboração de Cunningham com artistas de muitos meios, particularmente a bailarina Martha Graham e a escultora Ruth Asawa. Numa secção de retratos destaca-se o da artista Graham, tirado durante uma sessão de 1931 que resultou em close-ups dramáticos do rosto e do corpo da bailarina; também nesta secção está um vídeo da bailarina. Cunningham em 1950 foi apresentada a Asawa em 1950, e os dois, embora com 43 anos de diferença de idade, estabeleceram uma amizade duradoura. Cunningham fotografava regularmente Asawa e as suas esculturas de arame em laço e escrevia em seu nome para a Fundação Guggenheim. A exposição apresenta sete esculturas Asawa, juntamente com os cinco retratos da artista e da artista Cunningham. 

Outra secção da exposição apresenta exemplos do Grupo f/64, uma associação de fotógrafos da Bay Area iniciada em 1932 que defendia uma abordagem directa e objectiva. Para além de Cunningham, o grupo incluía Edward Weston, Ansel Adams, Sonya Noskowiak, e muito mais. Também em vista estão fotografias de Gertrude Kasebier, Dorothea Lange, Listette Model, e mais; todas elas foram fontes de inspiração ou colaboradoras de Cunningham.

A LUZ DENTRO DE

A exposição também explora os últimos 42 anos de vida de Cunningham, uma vez que a artista continuou a enfrentar desafios e triunfos tardios na sua carreira. Foi apenas nos últimos doze anos da sua vida que finalmente começou a receber atenção, com grandes exposições individuais em Nova Iorque, Chicago e São Francisco; uma monografia Aperture de 1964 liderada pelo seu colega fotógrafo, Minor White; e uma bolsa da Fundação Guggenheim de 1970 que lhe permitiu imprimir uma colecção dos seus primeiros negativos em placa de vidro.

Durante estes anos, ela continuou a inovar, mudando em direcção à fotografia de rua e criando exemplos engenhosamente compostos do género. Também ensinou e orientou jovens artistas, e envolveu-se em questões cívicas em São Francisco, assim como nos direitos civis e nos movimentos anti-guerra. Aos 92 anos de idade, embarcou numa série final centrada no envelhecimento, viajando com um assistente para documentar temas. Em 1976, poucos meses antes da sua morte, apareceu no Tonight Show com Johnny Carson, encantando o anfitrião e o público. Em exibição nesta galeria final está Portrait of Imogen (1988), um pequeno filme documentário realizado por Meg Partridge.

Conclusão

No início do século XX, tomou-se consciência de que a imagem fotográfica alcançara autonomia e desenvolvera uma estética própria. Esta autonomia conduziu a um novo e fértil relacionamento com a pintura. 

Os fotógrafos e os pintores descobriram as possibilidades quase ilimitadas de realizar arte com este instrumento e os avanços tecnológicos contínuos nesse campo proporcionaram novas formas inesperadas de o fazer. Ainda assim, a história da fotografia enquanto arte evoluiu de forma independente e paralela à história da pintura. O receio do contacto entre as duas era enorme, as lutas por vezes desagradáveis e uma reconciliação parecia quase impossível.

Surgiu então um diálogo que constitui, sem dúvida um dos pontos mais importantes da cultura visual do século XX. Não se trata apenas de uma questão de reconhecer a fotografia como arte, mas de terminar definitivamente com as fronteiras entre a fotografia e as artes criativas.

Com o tempo, a fotografia conseguiu reconhecimento por parte do público. Os grandes fotógrafos fizeram sucesso com as suas imagens a preto e branco. Estilos diversos expandiram as possibilidades neste campo. No final, a fotografia tornou-se uma componente significativa da nossa cultura.

Pode-se concluir que esta fotógrafa apresentada na exposição: ” Imogen Cunningham”, deve ser comparada como todos os outros artistas em que a máquina fotográfica já não é um mero auxiliar técnico para criar imagens inesquecíveis que se tornaram parte integrante do nosso imaginário.

Esta mostra é um testemunho da riqueza da imagem fotográfica, da criatividade de Imogen Cunninghamfotógrafa modernista Americana, que “de máquina na mão” nos levam constantemente em novas viagens de descoberta. As suas experiências artísticas constituem um enriquecimento para o nosso quotidiano.   

Theresa Bêco de Lobo

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.

Vista Geral da Exposição. Cortesia Seattle Art Museum.