Legado de Helmut Newton

Thierry Mugler, Fashion US Vogue, Monte Carlo, 1995. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Carla Bruni, Blumarine, Nice 1993. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

. Fashion, Melbourne, 1955. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Helmut Newton, Hollywood 1996, Alice Springs, (June Newton, Australiana, 1923-2021). Créditos da imagem: Alice Springs, © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Prada, Monte Carlo, 1964. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Elle, Paris 1969. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Mulher a examinar o Homem, Calvin Klein, US Vogue, Saint-Tropez 1975. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

. Cindy Crawford, US Vogue, Monte Carlo 1991. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Courrèges, Queen Magazine, Paris, 1964. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

Karl Lagerfeld na Chanel, Paris 1983. Helmut Newton, (Alemão, 1920 —2004). Créditos da imagem: © Helmut Newton Estate. Cortesia Helmut Newton Foundation.

A Fundação Helmut Newton, em Berlim, irá lançar a grande exposição sobre a retrospectiva de Helmut Newton, a 31 de Outubro de 2021. Originalmente programada para coincidir com o 100º aniversário do fotógrafo, foi adiada por um ano devido à pandemia. Os visitantes podem agora esperar para ver não só as muitas imagens icónicas de Helmut Newton, mas também uma série de novas fotografias.

 

Todo o espaço da exposição no primeiro andar do museu irá traçar cronologicamente a vida e o legado visual do fotógrafo nascido em Berlim, em 1920. Com cerca de 300 obras, metade das quais estão a ser expostas pela primeira vez, o curador da fundação Matthias Harder apresentará aspectos menos conhecidos da obra de Newton, incluindo muitas das suas imagens de moda menos convencionais que se prolongam por décadas e reflectem o espírito de mudança dos tempos. A apresentação será complementada por Polaroids que dão uma visão do processo de criação de alguns dos motivos icónicos apresentados, assim como publicações especiais, material de arquivo, e citações do fotógrafo.

 

Foi nos Anos 60, que Newton encontrou, em Paris, o seu estilo, como se pode ver nas suas fotografias da moda revolucionária de André Courrèges. Trabalhando para revistas de moda conhecidas, não só tirou fotos clássicas de estúdio, como se aventurou pelas ruas, encenando modelos como participantes num protesto, protagonistas de uma história “paparazzi”, e muito mais. As exigências por vezes rigorosas e as expectativas estreitas dos seus clientes serviram-lhe de incentivo para desafiar os modos tradicionais de representação.

                                               

Nos Anos 70, Newton começou a desfrutar de ilimitadas possibilidades criativas enquanto filmava no local - seja de helicóptero na praia do Hawai ou num hotel parisiense de hora a hora, onde se incluiu numa campanha de lingerie através de espelhos estrategicamente colocados. Testando repetidamente os limites sociais e morais, por vezes, até os redefiniu. Até ao fim da sua vida, o fotógrafo continuou a encantar as pessoas com as suas visões e visualizações de moda e feminilidade. Nenhum outro artista foi provavelmente publicado mais frequentemente do que Helmut Newton, e muitas das suas imagens icónicas tornaram-se parte da nossa memória visual colectiva. Agora, na sequência de intensa pesquisa nos arquivos da fundação, fotografias esquecidas e surpreendentes estão a vir à luz da sua história.

 

Durante a retrospectiva, a Sala de June Newton acolherá uma exposição especial sobre a sua obra ou Alice Springs - em memória da presidente da fundação, que faleceu em Monte Carlo em Abril do ano em curso.

 

Helmut Newton

Helmut Newton nasceu em Neustädter, em Berlim, a 31 de Outubro de 1920, onde o pai Max Neustädter, era um rico fabricante de botões, e a mãe Klara, era viúva com um filho, Hans, quando casou com Max.

 

Helmut frequentou o Heinrich von Treitschke Real Gymnasium e mais tarde a Escola Americana em Berlim, onde já era mais interessado na fotografia do que na aprendizagem académica. Apaixonado pela natação, obteve um Certificado no Berlin Schwimm Club.

 

Em 1936, aos 16 anos de idade, conseguiu que o seu pai lhe permitisse seguir uma carreira na fotografia, e conseguiu um estágio com a célebre fotógrafa de retratos e moda, Else Ernestine Neuländer-Simon, conhecida profissionalmente, como Yva.

Yva era judaica-alemã tinha já  uma grande reputação na inovação nas imagens que criava e também era uma expositora regular em mostras internacionais de fotografia. Em 1933, Yva participou na exposição "The Modern Spirit in Photography" na Royal Photography Society em Londres, experimentando uma técnica de exposição múltipla, criando efeitos actuais, surreais e sonoros com a vanguarda alemã, e preparando o caminho para a emergência de uma nova visão da feminilidade. Helmut trabalhou com a fotógrafa durante os seus anos de formação como fotógrafo e permaneceu com ela durante dois anos. Nos anos de 1940, Yva foi privada do seu estúdio e foi morta no campo de concentração de Majdanek, em Dezembro de 1944.

 

Formação e Trabalho Precoce

Em 1938, já não pode ignorar a mudança do clima político na Alemanha após a apreensão da fábrica do seu pai, e o breve internamento de Helmut num campo de concentração em Kristallnacht, a família emigrou para a América do Sul.

 

Helmut recebeu um bilhete de comboio para Trieste, de onde deveria ter ido de barco para a China. Em vez disso, saiu em Singapura, onde se juntou ao Estreito, como fotógrafo local, mas só conseguiu permanecer nesse local durante duas semanas.

Em 1940 chegou a Sydney e foi levado para um campo em Tatura, Victoria, onde permaneceu até 1942. Após a sua libertação, depois de algumas semanas de trabalho casual como colhedor de fruta, alistou-se como camionista no exército australiano. Após o fim da guerra tornou-se um súbdito britânico, mudando o seu nome para Newton.

 

Em 1946, regressou à fotografia, montando um estúdio para trabalhar para a moda. moda. Foi durante este tempo que conheceu a actriz June Browne, com quem se casou em 1948. June tornou-se tarde uma fotógrafa de pleno direito, trabalhando sob o pseudónimo de Alice Springs.

 

Em 1956 entrou em parceria com o companheiro refugiado alemão Henry Talbot, criando um estúdio em Melbourne, especializado em fotografia de moda e publicidade. Newton tinha estado a realizar fotografias para a Australian Vogue, quando em 1957 recebeu um contrato de 12 meses da British Vogue para trabalhar em Londres.

 

O seu tempo com a British Vogue foi, nas suas próprias palavras, "aborrecido", constrangido pelo seu conservadorismo prudente, e partiu para Paris antes do fim do seu contrato. Após um breve período a trabalhar para revistas de moda alemãs e francesas, e um breve regresso à Vogue australiana em 1959, regressou novamente a Paris em 1961, ocupando um apartamento no bairro da moda no Marais. Foi lá que fez o retrato icónico de uma mulher com um smoking Yves Saint Laurent, apelidado de “Le Smoking”.

 

A sua participação a tempo inteiro na Vogue Francesa, juntamente com os trabalhos para a British Vogue, Harper's Bazaar, e Queen, deu a Helmut a segurança financeira de que necessitava para explorar a sua própria visão para a fotografia de moda. Em 1964, comprou uma casa em Ramatuelle, na região da Côte d'Azur, em França, perto de St. Tropez, onde Helmut e June passariam as suas férias durante vários anos.

 

Foi o seu trabalho durante este período que estabeleceu a sua reputação como fotógrafo de moda de renome mundial, e o seu estilo distinto, que incluía composições polémicas carregadas de sensualidade.

 

Inspirado no trabalho de Brassaï, um fotógrafo húngaro, com a sua inovadora fotografia de rua, e retratos dos ricos e famosos, Newton substituiu as imagens dóceis e objectivas de modelos por mulheres que exalavam sexualidade, e não tinham medo de a usar como meio de domínio no mundo dos homens. Esta partida revelou-se um sucesso, atraindo trabalhos de revistas de moda de elite da época, incluindo Elle, Queen, e Marie Claire.

 

O seu trabalho nos Anos 60 criou-o para o que é considerado o seu período mais influente, no qual produziu o trabalho que viria a definir o seu estilo. Combinando o glamour com uma sensualidade subversiva, as suas fotografias desafiam os preconceitos do espectador. A opulência dos seus cenários cinematográficos fez com que as roupas parecessem inatingíveis, e destaca a feminilidade igualmente inacessível dos modelos.

 

Período Maduro

A década de 1970 não começou bem para os Newtons. Helmut ficou doente e June, a sua mulher, teve de intervir para completar uma reportagem para uma campanha publicitária de cigarros. Atormentado pela doença, Helmut sofreu um ataque cardíaco no ano seguinte, enquanto em Nova Iorque, e durante algum tempo, parecia que a doença iria travar o enorme entusiasmo e energia que ele tinha pela sua fotografia. Essa mesma devoção ao seu trabalho levou-o a declarar a June, que durante o seu namoro que a fotografia seria sempre o seu primeiro amor, June viria em segundo lugar.

 

Fazendo uma pausa das encomendas durante este tempo, explorou o seu fascínio pela sensualidade feminina numa série de fotografias. No início dos Anos 70 começou a criar histórias eróticas para a revista americana para adultos, Oui, e também trabalhou para a Playboy, uma associação que durou 30 anos. As suas tarefas na Playboy permitiram-lhe explorar fantasias obscuras e desenvolver a estética subversiva pela qual se tornou famoso. Tirou a sensualidade, a decadência e o fetichismo ao erotismo, e introduziu-o na fotografia de moda. Embora muitos destes trabalhos não tenham alcançado o domínio de que era capaz, houve algumas notáveis excepções, em particular com os seus retratos de Nastassja Kinski, Elsa Peretti, e Kristine DeBell.

À medida que a sua carreira se foi desenvolvendo, começou a tirar retratos de celebridades, fotografando todos desde David Lynch e Madonna até Nicholas Cage, e Andy Warhol. A actriz Charlotte Rampling posou nua para ele, num retrato para a Playboy. Também fotografou algumas personalidades políticas controversas, incluindo o político francês Jean-Marie Le Pen, e a primeira-ministra britânica Margaret Thatcher, de quem disse: "À medida que ela se tornou mais bem-sucedida e mais poderosa, pareceu-me que ela se transformou ainda mais sexy". No seu retrato, a sua capacidade de transmitir o carácter da pessoa sentada é realçada, aproximando-nos delas, aparentemente intocáveis. Estas encomendas, muitas das quais foram publicadas na Vanity Fair, continuaram durante a década de 1980. Como ele disse, "O meu trabalho é seduzir, divertir e entreter", um “ethos” que é aparente em muitos dos seus retratos.

 

Em 1981 Helmut e June deixaram Paris e foram para um lugar no Mónaco onde passariam os meses de Verão, regressando a Los Angeles no Inverno. As encomendas nunca foram escassas, e embora ele continuasse a trabalhar a um ritmo feroz, encontrava sempre tempo para tirar as fotografias que desejava.

O reconhecimento oficial nas artes veio em 1990. Recebeu o Grande Prémio Nacional da Fotografia em França em 1990, Das Grosse Verdienstkreuz pelos serviços prestados à cultura alemã em 1992, e foi nomeado Officier des arts, lettres et sciences pela Princesa Caroline do Mónaco. Recebeu um elogio ao Commandeur de l'ordre des arts et lettres pelo Ministério da Cultura francês em 1996.

 

Período tardio

O seu período tardio viu um reconhecimento significativo da sua contribuição não só para a moda, mas também para a arte e a fotografia. A sua reputação como um dos maiores fotógrafos do século XX tinha sido estabelecida. Em reconhecimento da sua influente carreira, o novo século liderou a celebração da sua vida e realizações com uma retrospectiva na Neue National Galerie em Berlim, que depois percorreu o mundo. A exposição cobriu a sua obra dos Anos 60, e foi acompanhada por um livro simplesmente intitulado "Obra".

 

June Newton, a sua incansável apoiante e inspiradora de há mais de 50 anos, criou a Fundação Helmut Newton em Berlim, um museu que preserva e promove o trabalho tanto de Helmut Newton, como de June Newton. Certamente, ele não teria conseguido tanto sem o apoio de June, tanto pessoalmente como como a sua directora artística. Sem ela seria impossível imaginar a carreira que ele teve, e a influência e notoriedade que alcançou.

 

Saindo do Hotel Chateau Marmont em 2004, onde viveram enquanto estavam na Califórnia, Newton sofreu ferimentos graves após o seu carro ter ficado fora de controlo e atingido um muro na Sunset Boulevard. Embora June tenha sobrevivido, o acidente provou ser fatal para Newton e ele morreu a 23 de Janeiro de 2004, não vivendo o tempo suficiente para ver a abertura mais tarde nesse ano da sua Fundação. Em 2009, June organizou para ele uma exposição de homenagem na Fundação intitulada “Three Boys from Pasadena”. A exposição baseou-se em três fotógrafos que tinham trabalhado como assistentes com Helmut Newton; Mark Arbeit, Just Loomis, e George Holz, todos eles se tornaram fotógrafos de sucesso.

 

O Legado de Helmut Newton

Helmut Newton deixou uma marca inextinguível na fotografia de moda, contribuindo para uma série de seguidores. Quando Newton iniciou a sua carreira nos Anos 50, a fotografia de moda era geralmente segura e convencional. Inspirando-se no cinema, na fotografia sensual e no jornalismo, criou fotografias cheias de desejo e emoção que iam além das limitações genéricas da fotografia de moda, e revolucionando a publicidade. Como Ashish Sensarma, CEO da marca de lingerie Wolford disse, "Ele captou o ADN da marca através da fotografia".

 

As suas criações, como artista foram reconhecidos durante a sua vida. A publicação dos seus livros” White Women”, (1976), e “Big Nudes” (1981), garantiram-lhe o seu lugar, não só entre os grandes fotógrafos, mas também entre os maiores artistas do século XX. Ele transformou a fotografia de moda numa forma de arte, contribuindo para a aceitação crescente ao longo do século XX do meio fotográfico no mundo da arte. O trabalho de Newton continua hoje em dia a ter relevância e a Fundação Helmut Newton, criada em 2003, cimentou ainda mais esta reputação, e continua a fornecer uma plataforma para a sua fotografia, assim como o trabalho de June Newton.

Helmut Newton tinha um dom para causar controvérsia, mas mesmo assim permaneceu intransigente na sua visão até ao dia da sua morte. Wallis Annenberg, CEO da Fundação Annenberg, resume a sua contribuição artística, como: "ele expressou as contradições dentro de todos nós".

                                                                                              

Theresa Beco de Lobo

"HELMUT NEWTON. LEGACY"

31 October 2021 - 22 May 2022

at the Helmut Newton Foundation

Jebensstraße 2, 10623 Berlin/Germany

www.helmut-newton-foundation.org